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Prison d’Alcatraz : Son histoire et comment la visiter ?

prison alcatraz vue de san francisco

Il ne fait aucun doute que la prison d’Alcatraz est l’une des plus grandes attractions de San Francisco. Dans cet article, je vous raconte son histoire et ce que vous pourrez voir sur l’île.

L’histoire d’Alcatraz

Avant d’être une prison, Alcatraz était avant tout une île, restée inhabitée pendant des milliers d’années.

La prison fédérale a ouvert dans les années 30. Si elle est aujourd’hui si connue, c’est non seulement parce qu’elle y a enfermé les criminels les plus dangereux mais surtout car elle compte un bon nombre de tentatives d’évasions.

Al Capone, George Kelly, Robert Straud, Frank Morris et les frères Anglin font partie des 36 prisonniers qui ont tenté de s’y évader. Bien que ces deux derniers soient les seuls à avoir réussi, la légende dit qu’ils sont probablement morts à cause de l’eau glacée du pacifique ou des courants terriblement violents.

La prison a fonctionné jusqu’en 1963. Elle a dû être fermée pour des raisons de sécurité. L’eau de l’océan avait effectivement causée d’important dommages sur la structure. Cela coûtait trop cher en entretien.

Le déroulement de la visite

L’île d’Alcatraz se trouve à 1,5 mile de la baie de San Francisco, soit un peu plus de 2 km.

La visite commence dans le quartier de Fisherman’s Wharf, au quai 33 où vous pourrez prendre un ferry qui vous emmènera directement sur l’île. La traversée dure 15 minutes.

À l’arrivée, l’idée de se dire que de dangereux criminels sont passés par là est une expérience assez difficile à raconter. Il faut la vivre pour comprendre.

La prison d’Alcatraz est l’un des endroits les plus mystérieux de Californie (qui paraît même un peu glauque malgré le nombre important de touristes).

Ce qui rend la visite si particulière est que les narrateurs des audio-guides ont été liés à l’île, pour une raison ou pour une autre. Ils racontent ainsi leur propre expérience, ce qui rend l’histoire beaucoup plus intéressante mais également assez effrayante. (n.b. les audio-guides sont disponibles en français).

Qui a-t-il d’autre à visiter sur l’île d’Alcatraz ?

Les espaces verts

L’île d’Alcatraz n’est pas seulement une prison. Autour du bâtiment historique se trouve un immense parc. Après avoir visité la prison, nous vous recommandons d’ailleurs de rester un peu sur l’île pour découvrir ses sentiers et profiter de la vue imprenable sur San Francisco.

Le phare d’Alcatraz

Le phare d’Alcatraz est le plus vieux phare toujours en activité sur la côte ouest des États-Unis. Aujourd’hui, il est automatisé mais le bâtiment qui servait de résidence aux gardiens du phare et à leur famille est toujours là. Ne le manquez pas lors de votre visite à Alcatraz !

Horaires et Accès

La prison d’Alcatraz est ouverte aux visites tous les jours, sauf le jour de Thanksgiving, à Noël et le jour de l’an.

L’embarquement est prévu au Pier 33 sur l’Embarcadero. Il y a un départ toutes les heures, de 11h à 15h. Des bateaux-retour sont prévus toutes les heures de 11h à 18h.

La traversée est très rapide : à peine 15 minutes. Tout juste le temps d’apprécier la baie de San Francisco et de faire quelques photos du Golden Gate Bridge.

Questions fréquentes

Quand faut-il réserver ses billets ?

Visiter la prison d’Alcatraz se planifie à l’avance car c’est une activité très prisée. Je vous conseiller de réserver vos billets en ligne au moins 1 mois à l’avance (et en euros pour éviter les frais de douane). Nous vous conseillons également de vous lever tôt le jour J car il y a toujours beaucoup d’attente à l’embarquement. Réserver un billet pour Alcatraz.

Combien de temps dure la visite ?

La visite peut durer aussi longtemps que vous le voulez. Comptez en moyenne une demi-journée, car l’île d’Alcatraz, ce n’est pas seulement une prison. Je vous conseille de prendre le temps de vous rendre au phare, de vous promener sur l’île et d’admirer la vue panoramique sur la baie de San Francisco.

En quelle année la prison d’Alcatraz a-t-elle été fermée ?

La prison d’Alcatraz a définitivement fermé ses portes le 21 mars 1963, soit 29 ans après l’arrivée des premiers détenus.

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