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Île d’Alcatraz : Comment visiter la célèbre prison de San Francisco ?

prison alcatraz vue de san francisco
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La prison d’Alcatraz est une des meilleures attractions de San Francisco.

Où acheter ses billets ? Comment s’y rendre ? Comment se déroule la visite ? Je vous explique tout et vous raconte également l’histoire de l’île d’Alcatraz qui suscite tant d’intérêt.

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L’histoire d’Alcatraz

Il ne fait aucun doute que la prison d’Alcatraz est l’une des plus grandes attractions de San Francisco. Avant d’être une prison, Alcatraz était avant tout une île, restée inhabitée pendant des milliers d’années.

La prison fédérale a ouvert dans les années 30. Si elle est aujourd’hui si célèbre, c’est parce qu’elle y a enfermé les criminels les plus dangereux, mais aussi parce qu’elle compte un bon nombre de tentatives d’évasions.

Al Capone, George Kelly, Robert Straud, Frank Morris et les frères Anglin font partie des 36 prisonniers qui ont tenté de s’y évader. Bien que ces deux derniers soient les seuls à avoir réussi, la légende dit qu’ils sont probablement morts à cause de l’eau glacée du pacifique ou des courants terriblement violents.

La prison a fonctionné jusqu’en 1963. Elle a dû être fermée pour des raisons de sécurité. L’eau de l’océan avait effectivement causé d’importants dommages sur la structure. Cela coûtait trop cher en entretien.

Comment se rendre sur l’île d’Alcatraz ?

L’île d’Alcatraz se trouve à 1,5 mile de la baie de San Francisco, soit un peu plus de 2 km. Il existe un ferry officiel pour faire la traversée.

La visite commence donc au quai 33, dans le quartier de Fisherman’s Wharf. Un bateau vous y attend toutes les heures, de 11 h à 15 h. La traversée dure 15 minutes.

On conseille généralement de planifier sa visite à l’avance. En effet, pendant les mois d’été, le ferry pour l’île d’Alcatraz affiche complet plusieurs mois avant.

À l’arrivée sur l’île, l’idée de se dire que de dangereux criminels sont passés par là est une expérience assez difficile à raconter. Il faut la vivre pour comprendre.

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J’ai séjourné dans plusieurs hôtels à San Francisco. L’hôtel La Monarca est mon coup de cœur. Il s’agit du meilleur rapport qualité-prix que vous trouverez dans le centre de San Francisco. En plus d’être situé dans un bon quartier, cet hôtel propose une déco soignée et des chambres spacieuses, propres, agréables et confortables. Même s’il se situe en plein centre de San Francisco, l’endroit reste calme de jour comme de nuit puisqu’il ne dispose que de 35 chambres réparties sur 6 étages. C’est un hôtel chaleureux où l’on dispose de tout ce dont on a besoin.

N’hésitez pas à lire notre article sur où dormir à San Francisco, pour avoir plus de choix selon les quartiers.

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Comment se déroule la visite de la prison ?

La prison d’Alcatraz est l’un des endroits les plus mystérieux de Californie (qui paraît même un peu glauque malgré le nombre important de touristes).

À l’entrée de la prison, vous aurez l’occasion d’emprunter un audio-guide. Ce qui rend la visite si particulière est que les narrateurs des audio-guides ont tous été liés à l’île, pour une raison ou pour une autre. Ils racontent ainsi leur propre expérience, ce qui rend l’histoire beaucoup plus intéressante, mais également assez effrayante.

L’audio-guide est vraiment bien fait. C’est lui qui vous guidera tout le long de la visite. Le parcours dure aussi longtemps que vous le souhaitez. Vous pourrez revenir sur vos pas si besoin. Vous en apprendrez beaucoup sur les conditions de vie des détenus. On vous racontera notamment les plus spectaculaires tentatives d’évasion.

N.b. les audio-guides sont disponibles en français.

Les autres lieux à visiter sur l’île d’Alcatraz

Le phare d’Alcatraz

Le phare d’Alcatraz est le plus vieux phare toujours en activité sur la côte ouest des États-Unis. Aujourd’hui, il est automatisé, mais le bâtiment qui servait de résidence aux gardiens du phare et à leur famille est toujours là. Ne le manquez pas lors de votre visite à Alcatraz !

Les parcs et espaces verts

L’île d’Alcatraz n’est pas seulement une prison. Autour du bâtiment historique se trouve un immense parc. Après avoir visité la prison, nous vous recommandons d’ailleurs de rester un peu sur l’île pour découvrir ses sentiers et profiter de la vue imprenable sur San Francisco.

Tarifs et Horaires d’ouverture

La prison d’Alcatraz est ouverte aux visites tous les jours, sauf le jour de Thanksgiving, à Noël et le jour de l’an.

L’embarquement est prévu au Pier 33 sur l’Embarcadero. Il y a un départ toutes les heures, de 11 h à 15 h. Des bateaux-retour sont prévus toutes les heures de 11 h à 18 h.

La traversée est très rapide : à peine 15 minutes. Tout juste le temps d’apprécier la baie de San Francisco et de faire quelques photos du Golden Gate Bridge.

Questions fréquentes sur Alcatraz

Où et quand acheter ses billets pour Alcatraz ?

Visiter la prison d’Alcatraz est une activité très prisée. Je vous conseille de planifier votre journée à l’avance et de réserver vos billets au moins 1 mois à l’avance. Nous vous conseillons également de vous lever tôt le jour J, car il y a toujours beaucoup d’attente à l’embarquement du ferry. En réservant vos billets en ligne, vous économisez sur les frais de douane.

Combien de temps dure la visite d’Alcatraz ?

La visite peut durer aussi longtemps que vous le voulez. Comptez en moyenne une demi-journée, car l’île d’Alcatraz, ce n’est pas seulement une prison. Je vous conseille de prendre le temps de vous rendre au phare, de vous promener sur l’île et d’admirer la vue panoramique sur la baie de San Francisco.

En quelle année la prison d’Alcatraz a-t-elle fermé ?

La prison d’Alcatraz a définitivement fermé ses portes le 21 mars 1963, soit 29 ans après l’arrivée des premiers détenus.

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